.

Hvad er en god LGBT-rollemodel?

KOMMENTAR: Vi har alle brug for rollemodeller, og særligt helt unge som mærker deres seksualitet udvikle sig, har brug for nogen at spejle sig i. Men hvad ER egentlig en god rollemodel? Hvad kan vi selv gøre?

torsdag, 30 juni 2016 16:00

Hård kamp for det amerikanske eventyr

Af Kategori LIVSSTIL
Max og Mikkel Hyldebrandt har fundet lykken i Atlanta i USA. Men det har været en hård kamp med myndighederne. Max og Mikkel Hyldebrandt har fundet lykken i Atlanta i USA. Men det har været en hård kamp med myndighederne. Foto: Rikke Falck-Larsen/Photos by Falck.
Bedøm
(0 Stemmer)

Out & Abouts skønhedsekspert, Mikkel Hyldebrandt, bor i Atlanta i USA sammen med sin mand, Max Hyldebrandt. De har fundet lykken, men det har været en hård kamp mod myndighederne, som ikke anerkendte deres danske ægteskab. Men med den amerikanske højesterets anerkendelse af homoægteskaber er tingene faldet på plads.

Inden de flyttede til USA, arbejdede Mikkel Hyldebrandt som skønhedsredaktør på modemagasinet IN og før det på den danske udgave af ELLE. Han var også jævnligt på TV-skærmen med gode råd om skønhed til seerne af Go’ morgen Danmark. Men USA havde længe virket tillokkende på Mikkel og hans mand, Max, som har været kærester siden 1999 og gift siden 2005. Så da Max fik tilbudt et godt job hos Coca-Cola i Atlanta, besluttede de at slå til.

En hård kamp
Max Hyldebrandt fik nemt sin arbejdstilladelse. Det ville hans ægtefælle også have fået, hvis ægtefællen havde været en kvinde og ikke en mand. På grund af manglende homorettigheder kom Mikkel Hyldebrandt til at spilde halvandet år og 8000 dollars i kampen for at få sin arbejds- og opholdstilladelse.

”Jeg havde ikke regnet med, at det skulle være så svært,” siger han.

”Jeg havde ikke længere nogen bopæl i Danmark, og i USA var jeg i princippet blot en turist, som boede hos min ’ven’, Max. For han var ikke min ’mand’ ifølge amerikansk lov. Jeg måtte ikke tjene nogle penge, og jeg måtte ikke noget som helst.”

For Max Hyldebrandt var det også frustrerende, at USA nægtede at give hans mand arbejdstilladelse.

”Min primære følelse var usikkerhed: Har vi overhovedet en fremtid i USA? Kommer det her nogensinde på plads?” fortæller han og nævner Defense of Marriage Act-retssagen, som på det tidspunkt kørte i USA.

Fra optimisme til eufori
Frustration blev dog vendt til optimisme, da Mikkel Hyldebrandt fandt en arbejdsgiver – et lokalt homomagasin – der ville sponsorere et arbejdsvisum for ham. Her begyndte så den egentlige kamp, hvor Mikkel Hyldebrandt med hjælp fra en immigrationsadvokat skulle bevise, at han ville blive en værdi for magasinet og det amerikanske samfund, hvis han fik lov at arbejde i landet.
Efter godt et års forberedelse blev en 500-siders ansøgning sendt af sted til de amerikanske immigrationsmyndigheder. Det store arbejde gav pote, da Mikkel Hyldebrandt i løbet af 10 dage fik godkendt et arbejdsvisum i maj 2013. Og glæden ved at have sit eget O-1 visa i godt tre uger blev afløst af eufori, da Defense of Marriage Actsagen blev afgjort.

Artiklen fortsætter under billedet.

Hyldebrandt 2

Familiehygge i Atlanta hos Max og Mikkel Hyldebrandt med hunden Dina i forgrunden. Foto: Rikke Falck-Larsen/Photos by Falck.

 

Hjælp fra Højesteret
Defense of Marriage Act-loven blev indført i 1996 og forhindrede homoseksuelle par i at få samme rettigheder som heteroseksuelle par. Men i 2013 kendte USA’s Højesteret denne lov for forfatningsstridig
og ophævede den.

”Det betød, at vores ægteskab fra Danmark blev anerkendt på føderalt niveau i USA,” siger Mikkel Hyldebrandt.

”USA er en føderation med både føderale regler og statslige regler. I staten Georgia, hvor Atlanta ligger, var vores ægteskab stadig ikke anerkendt. Så på statslig niveau måtte vi fortsætte med at indsende to selvangivelser, hvor vi var tvunget til at deklarere vores civilstand som single,” siger Max Hyldebrandt.

Heldigvis tildeles arbejds- og opholdstilladelser efter føderale regler, så højesteretsdommen betød, at Mikkel Hyldebrandt ikke bare fik lov til at arbejde i USA uden et visa, der var bundet til et bestemt job, men at både Max og Mikkel kunne begynde at ansøge om permanent opholdstilladelse – det sagnomspundne green card. I dag arbejder han som marketing manager i non-profit-organisationen Big Brothers Big Sisters og skriver om skønhed for det amerikanske magasin Goliath. Og både Max og Mikkel har green cards.

Knudepunkt for homoer
Storbyen Atlanta har med forstæder op imod syv millioner indbyggere.

”Stort set hele oplandet er enormt religiøst, og uden at generalisere for meget så er det her, hvor man hører mere til racisme, diskrimination og stor modstand mod den nuværende regering,” fortæller Mikkel Hyldebrandt.

”Atlanta er derfor et knudepunkt for homoseksuelle i sydstaterne, og Atlanta Midtown har et stort gay community, som nærmest er et samfund i samfundet. Det kaldes også Gayborhood, og her sker der noget hele tiden.”

Både Mikkel og Max er meget glade for at bo i Atlanta.

”Det ligger langt sydpå, så vejret er superfedt i april-maj og oktober-november. Om sommeren kan der være kogende varmt,” siger Max Hyldebrandt.

”Men det, der gør byen så spændende, er, at enormt mange store hører hjemme i Atlanta. Det var også i Atlanta, at Martin Luther King prædikede, og i dag styres byen af en meget progressiv demokratisk borgmester. Byen tiltrækker masser af unge mennesker, som ikke gider bo i forstæderne. Det er rigtigt sjovt at bo der lige nu.”

Rasler med sablen
Selv om de ikke har stemmeret i USA, følger både Mikkel og Max med i primærvalgene op til USA’s præsidentvalg. Lige som mange af deres homoseksuelle venner i USA.

”Obama har taget et kvantespring med hensyn til homorettigheder og menneskerettigheder. Det er lige før, man drager et lettelsens suk og tænker, at så er den kamp vundet. Men stort set alle republikanske præsidentkandidater har været ude og sige, at hvis de bliver valgt, vil de gøre noget ved homoægteskaberne og prøve at få dem forbudt igen. De rasler med sablen, og man tænker: Hold nu op!” siger Mikkel Hyldebrandt.
Hans mand fremhæver den enorme magt, som USA’s Højesteret har. I 2015 kendte Højesteret det forfatningsstridigt, at visse stater have forbud imod homoægteskaber, og dermed blev ægteskaber mellem to af samme køn tilladt overalt i USA.

Støtte til Obama
Max Hyldebrandt understreger, at der er lige så forskellige politiske holdninger blandt homoseksuelle i USA, som der er i Danmark.

”Man kan ikke skære alle over en kam. Men jeg tror, at langt de fleste homoer synes, at Obama har været en ret fantastisk præsident på det område. Der er så andre områder, hvor det har været mindre fantastisk,” siger han.

”Det handler også om tone,” tilføjer Mikkel Hyldebrandt.

”Når man hører nogle af præsidentdebatterne, så er det helt frygteligt, hvad nogle af de der hoveder kan finde på at sige. Omvendt virker Obama meget rolig og velovervejet og som en intellektuelt velfunderet person. Jeg tror, der blandt mange amerikanske homoer er enorm support og en følelse af taknemmelighed over for Obama.”

En ny præsident
Om Mikkel og Max bliver boende i USA kan de ikke sige med sikkerhed. Men lige nu nyder de tilværelsen og livet i det amerikanske. Begge indrømmer dog, at de nok vil tage fremtiden i USA op til genovervejelse baseret på præsidentvalget i november.

”Lige nu er det svært at forestille sig, at tilværelsen i USA med alle de nyvundne rettigheder for homoer ikke kommer til at se markant anderledes ud, hvis en kandidat som Donald Trump bliver USA’s næste præsident,” siger Mikkel Hyldebrandt.

”Men forhåbentlig bliver udfaldet et andet, så vi kan fortsætte med vores amerikanske eventyr.”

Log ind for at skrive kommentarer
Sponsor
 

OAonline.dk bruger cookies til at indsamle statistik, der kan være med til at forbedre brugeroplevelsen. Cookies er vigtige for at vores website vises korrekt i din browser. Hvis du klikker på et link på vores website, accepterer du samtidig vores cookiepolitik. Læs mere om cookies